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Chabadabada ... Francis Lai est parti chanter dans un autre monde

  • Mis à jour : 9 novembre

Francis Lai, compositeur de l’inoubliable « Dabadabada », musicien attitré de Claude Lelouch et auteur de plus de 600 chansons, avait 86 ans...lorsque’il a nous quitté. La musique d’« Un homme et une femme », le thème de « Love Story » et « A bicyclette », c’était lui.

C’est le maire de Nice, Christian Estrosi, qui a annoncé le décès de ce Niçois mercredi dans un communiqué, indiquant que la Ville allait lui rendre hommage : « je proposerai prochainement à sa famille de donner son nom à un lieu emblématique de notre cité ».

Autodidacte, né en avril 1932 de parents horticulteurs à Nice, Francis Lai a débuté sa carrière en tant qu’accordéoniste du poète et chanteur Bernard Dimey, avec qui il écrit des chansons pour le gratin de l’époque : Edith Piaf, Juliette Gréco ou encore Yves Montand. Pour Edith Piaf, il écrit sa première chanson, « Le droit d’aimer. »

Mais c’est sa rencontre avec le cinéaste Claude Lelouch deux ans plus tard en 1965 qui marquera un tournant dans sa carrière, grâce à un ami commun Pierre Barouh, celui qui écrira les paroles de « dabadabada ». Le mythique thème du film, qui se transforma au fil du temps en « chabada-bada », chanté par Nicole Croisille, a été repris plus de 200 fois.

« La musique c’est quelque chose d’inexplicable. C’est un thème facile à mémoriser et c’est ce que cherchait Lelouch, un thème facile à mémoriser à la première écoute », confiait-il à l’AFP en janvier 2017, après le décès de son ami Pierre Barouh. « Ba da ba da ba da, c’est uniquement une allusion au jazz. On était tous mordus de jazz et ce ba da ba da ba, cette espèce d’onomatopée, a été la prolongation de ces strophes. C’est un peu devenu notre signature », estimait-il.

Compositeur attitré de Lelouch, il a écrit toutes les musiques de ses films« Vivre pour vivre », « Un homme qui me plaît », « 13 jours en France », La vie, l’amour, la mort,« Le voyou », « L’aventure, c’est l’aventure », « Itinéraire d’un enfant gâté… » Il avait également récemment travaillé sur de nouveaux enregistrements pour la suite du film culte de Claude Lelouch, Un Homme et une Femme, actuellement en tournage.

Des ronds dans l'eau - Annie Girardot et Nicole Croisille - 1967 from Benjamin Rassat on Vimeo.

La chanson qui me bouleverse

C’est pour sa partition de « Love Story » qu’il recevra un Oscar en 1970. Le thème « Where Do I Begin » interprété par Andy Williams et Shirley Bassey est aussitôt repris par Mireille Mathieu (Une histoire d’amour).

Le compositeur signera parallèlement des chansons pour Serge Reggiani, Dalida, Ella Fitzgerald, Nicoletta, Johnny Hallyday et le célèbre « A Bicyclette » (devenu La Bicyclette) pour Yves Montand.