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Disparition de Martin Landau

  • Mis à jour : 18 juillet

Martin Landau meurt à l’âge de 89 ans, le 15 juillet 2017, à l’hôpital Ronald Reagan UCLA Medical Center de Los Angeles, suite à des complications médicales.

Martin Landau est né dans une famille juive américaine du quartier de Brooklyn à New York. Pendant la Seconde Guerre mondiale, son père Morris, un machiniste d’origine autrichienne, se démena pour sauver sa famille des nazis.
À l’âge de 17 ans, Martin travaille comme dessinateur pour le Daily News, assistant Gus Edson pendant les années 1940 et 1950.

Influencé par Charles Chaplin, et le sentiment d’évasion que l’on trouve dans le cinéma, il mène une carrière d’acteur. Après deux sélections aux Oscars pour ses rôles dans les films « Tucker » et « Crimes et délits », il obtient en 1994 un Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour son interprétation de Bela Lugosi dans le film « Ed Wood » de Tim Burton.

Il est surtout connu pour son interprétation de Rollin Hand (le maître des déguisements) dans la série « Mission impossible » (1966-1969) aux côtés de sa femme Barbara Bain, qu’il retrouvera quelques années plus tard dans la série britannique de science-fiction « Cosmos 1999 » (1975-1978) où il joue le commandant Koenig ("Roi").

Au cinéma, il s’impose d’emblée comme un brillant second rôle, derrière Elizabeth Taylor dans « Cléopâtre », Steve McQueen dans« Nevada Smith », et surtout en secrétaire du personnage de Philip Vandamm (joué par James Mason) dans « La Mort aux trousses de Hitchcock ». Il marque ensuite en assassin face à Peter Falk dans « Columbo » et tourne avec Bain la même année (1973) le téléfilm « Chantage à Washington » réalisé par le jeune Steven Spielberg.

Durant la seconde partie de sa carrière, après une transition qui comprend des films de Robert Parrish et Raoul Ruiz et des apparitions dans « Arabesque » et « Matt Houston », des rencontres professionnelles avec Jack Palance et Sean Connery notamment, il brille de nouveau chez Francis Ford Coppola, Woody Allen, Tim Burton, plus tard Ron Howard ou Mark Rydell, donnant la réplique à Robert De Niro, Sharon Stone, Halle Berry, Ellen Burstyn, David Duchovny dans « The X Files » le film, Michael Caine, incarnant Bela Lugosi, Gepetto, et pour la télévision Woodrow Wilson, Abraham et Jacob. En 2011, il prête sa voix à un épisode des « Simpson. »